QUÉ ES EL SUSTRATO DE COCO

El sustrato de coco es básicamente fibra de coco

No nos volvamos locos, el sustrato de coco no es un compuesto que ha sido alterado ni modificado de ninguna forma. Tan solo son los pelos que cubren la cáscara de los cocos y que no tenían ningún tipo de uso en particular.

A lo largo del mundo hay muchos países donde se cultiva en grandes cantidades el coco, sobre todo para su uso en alimentación y cosmética, por lo que las cantidades de fibra de coco que se generan son muy elevadas.

Hasta hace no mucho tiempo, toda esta fibra de coco se desechaba sin más, pero llegó un momento en el que alguien se planteó que esas fibras que se tiraban tenían que servir para algo más. Y ese algo más fue la agricultura.

Las aplicaciones del sustrato de coco pueden ser muy variadas: primer tipo de cultivo hidropónico, para macetas, mesas de cultivo, o cualquier sistema donde se necesite de una buena capacidad de retención de agua y que, además, tenga un peso ligero.

TIPOS DE FIBRAS DE COCO

A grandes rasgos podemos distinguir entre 3 tipos de fibras de coco, pueden ser más cortas, más largas, etc. Sus usos son distintos y cada tipo de fibra de coco está indicado para diferentes cultivos y condiciones ambientales y de entorno.

  • Coco fino: para esquejes y semilleros, habituales donde las raíces son débiles y pequeñas.
  • Coco medio: sus usos van desde macetas a jardineras o cualquier otro medio que queramos.
  • Coco grueso: suele emplearse en plantas grandes, o directamente como acolchado de jardines o similares.

CARACTERÍSTICAS DEL SUSTRATO DE COCO

Las características a nivel químico y físico más importantes del sustrato de coco son las siguientes:

  • pH: 5,5-6,5
  • Conductividad eléctrica: < 0,8 mS/cm
  • Porcentaje de aireación: 10-40 %
  • Capacidad de retención de agua: 25-50 %
  • CIC (capacidad de intercambio catiónico): 70-100 meq/100g
  • C/N (la relación entre el carbono y el nitrógeno) 80:1
  • Contenido en celulosa: 20-30 %

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL SUSTRATO DE COCO

Ventajas del sustrato de coco

  • Se trata de un compuesto completamente orgánico y natural, sin ningún tipo de añadido ni modificación. No contamina ni consume energía de cualquier tipo.
  • Podemos elegir distintas granulometrías según lo que queramos cultivar.
  • Presenta un pH muy estable, que oscila entre 5.5 y 6.5.
  • Por sus propiedades físicas tiene una gran capacidad de retención de agua y de aireación.
  • Muy útil cuando necesitamos de una respuesta rápida para corregir carencias minerales.
  • Es muy sencilla su rehidratación, lo que implica una rápida respuesta ante el estrés hídrico.
  • Presenta una gran capacidad de intercambio catiónico, o lo que es lo mismo, tiene la capacidad de retener nutrientes fácilmente y de liberarlos progresivamente.

Desventajas del sustrato de coco

  • En primer lugar hay que solucionar el problema de la salinidad (más abajo comentamos cómo solucionarlo).
  • En función de la calidad del agua, puede llegar a retener con facilidad las sales.
  • No aporta tantos elementos minerales como otros sustratos.

CÓMO SOLUCIONAR LA SALINIDAD EN EL SUSTRATO DE COCO O LA FIBRA DE COCO

Como acabamos de comentar justo arriba, uno de los principales problemas que presenta la fibra de coco (o el sustrato de coco) es su contenido en sales.

Hay que tener en cuenta de dónde proceden los cocos: de zonas costeras, donde existen vientos salinos, brisas y demás elementos atmosféricos. Como resultado, esas fibras de coco presentan una gran cantidad de sales que pueden llegar a traspasarse al cultivo si se emplea como sustrato de coco.

Para solucionar este problema lo único que hay que hacer es realizar un baño a la fibra de coco en piscina naturales, antes y después de su triturado.

No obstante, no tienes de qué preocuparte, el sustrato de coco a partir de fibra de coco que compras en tiendas y online ya van limpios de sales.